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Inquinamento, un killer che uccide nove milioni di persone al mondo

studio su lancet

Inquinamento, un killer che uccide nove milioni di persone al mondo

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Un vero killer, un nemico in grado di provocare danni a più zeri. È l’inquinamento: si calcola infatti che nel mondo (dati del 2015) le persone morte per patologie legate all’inquinamento siano quasi nove milioni. Il nemico numero uno è l’aria sporca, colpevole di 6,5 milioni di casi. Si tratta dello smog prodotto dalle centrali elettriche, dalle fabbriche e dai veicoli, così come dalle emissioni provenienti, nel caso del riscaldamento privato, da stufe interne sporche utilizzate nei paesi più poveri. L'acqua contaminata, il suolo e le esposizioni professionali a sostanze chimiche pericolose hanno invece ucciso 1,8 milioni di persone.

A fornire questo quadro è una ricerca, condotta da circa 40 scienziati internazionali che ha utilizzato i dati dello studio Global Burden of Disease dell'Istituto per le Metrici e la Valutazione della Salute presso l'Università di Washington e che stato pubblicato sulla rivista medica The Lancet. Lo studio stima inoltre in 4,6 trilioni di dollari i danni provocati.

«I costi delle malattie legate all'inquinamento sono spesso trascurati e contraddistinti», afferma il rapporto. Condizioni come la malattia di cuore o polmonare o il cancro possono richiedere anni per manifestarsi e si diffondono in ampie popolazioni. Nel frattempo, l'onere della malattia correlata all'inquinamento cade sproporzionatamente sui bambini più vulnerabili del mondo e sui poveri.

«L'inquinamento è molto più di una sfida ambientale: è una minaccia profonda e pervasiva che colpisce molti aspetti della salute umana e del benessere», ha affermato Philip Landrigan, professore alla Scuola di medicina di Icahn a Mount Sinai negli Stati Uniti, che ha condotto lo studio.

Quasi tutti i decessi correlati all'inquinamento - circa il 92% - si verificano nei paesi poveri o di reddito medio, ha rilevato la ricerca. Nei paesi in rapida industrializzazione come l'India, il Pakistan, la Cina, il Bangladesh e il Madagascar, l'inquinamento è legato a quasi un quarto di tutte le vittime.

Il rapporto rappresenta una «quantificazione estremamente completa e rigorosa» dei costi di inquinamento, ha affermato Francesca Dominici, professore di biostatistica presso il Harvard T.H. Chan School of Public Health.
«Nella comunità scientifica, non credo che vi sia alcun disaccordo circa l’analisi costi-benefici del controllo dell'inquinamento», ha proseguito Dominici. La riduzione dell'inquinamento atmosferico dei veicoli e delle centrali elettriche, ad esempio, migliorerebbe contemporaneamente la salute umana e riduce le emissioni di carbonio del pianeta. «La barriera principale è stata politica, ma non scientifica». Mentre il consenso scientifico e sanitario pubblico sui danni dell'inquinamento può essere chiaro, ridurlo significa affrontare «i potenti interessi di interesse» che spesso ostacolano i governi, nascono dubbi sulla scienza e «paralizzano gli sforzi governativi per stabilire norme, imporre tasse di inquinamento, e applicare leggi e regolamenti », osserva la relazione della Commissione Lancet.

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