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Questo articolo stato pubblicato il 19 aprile 2013 alle ore 12:14.

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Dj-vu (2005), il primo folgorante romanzo di Tom McCarthy, si conclude su un jet privato dirottato dal protagonista ormai al culmine della follia. L'aereo disegna senza sosta un 8 in mezzo al cielo. Sul bailamme postcomunista di Uomini nello spazio (2007) veglia la figura solitaria di un astronauta sovietico rimasto bloccato in orbita senza che nessuno, all'indomani della disgregazione dell'Urss, voglia prendersi la briga di farlo tornare indietro. A terra circola un'icona bizantina, centro focale del romanzo, dove un uomo, un santo, appare sospeso sopra un mondo dalle forme vagamente geometriche. Non sorprende allora che in C (esce il 17 aprile per Bompiani, traduzione di Anna Mioni), il libro che consacra il talento dello scrittore britannico (finalista al Booker Prize 2010), una buona parte del romanzo sia dedicata alle avventure aeronautiche del personaggio principale, Serge Carrefax.

Serge diventa osservatore – ovvero colui che rileva, fotografa, invia comunicazioni dall'abitacolo degli aerei – durante la Prima guerra mondiale. Quando vola l'orizzonte accelera verso di lui, gli sembra di diventare immobile […], la sensazione di essere un punto fisso in un mondo in movimento. Quello della visione dall'alto (fissa, separata, isolata), della mappatura, del controllo a distanza il tema pi forte e viscerale nell'opera di questo autore. Eclettica figura di studioso, artista fondatore della International Necronautical Society (impegnata in progetti di mind-bending che dovrebbero fare con la morte quello che il surrealismo ha fatto con il sesso) e oggi considerato tra i pi interessanti romanzieri in lingua inglese della sua generazione (classe 1969) gi con Dj-vu (ripubblicato in tascabile da Isbn il 17 aprile), McCarthy si presentava come un maestro di trame sofisticate, filosofiche, ossessionate dal problema della complessit.

In quel libro un uomo, dopo essere stato colpito in testa da un oggetto piovuto dal cielo (ancora il cielo) e avere perso la memoria, gratificato da un misterioso indennizzo milionario offertogli dallo Stato in cambio del silenzio su quanto accaduto (ma cosa accaduto? cos' caduto?), spende tutti i suoi soldi nella riproduzione calligrafica in scala reale di eventi che tornano a visitarlo periodicamente dal suo passato lacunoso. Per farlo, acquista o affitta interi pezzi di citt e piazza attori a recitare scene in loop per poi muoversi dentro grandi simulacri di vita vissuta e ricavarne un senso di pace e di autenticit (sic). Per definire le sue reinterpretazioni si fa costruire dei plastici, osservandoli e manipolandoli dall'alto come un Cristo Pantocratore. Dj-vu assomiglia moltissimo a uno dei libri pi ossessivi e spiazzanti del secolo scorso: Cosmo, di Gombrowicz. E quasi certamente l'autore di questo romanzo sulla simulazione deve qualcosa a La vita, istruzioni per l'uso di Georges Perec e all'Invenzione di Morel di Bioy Casares.

Romanzi della sconnessione
Uomini nello spazio, il secondo romanzo di McCarthy, un lungo racconto corale ambientato a Praga (dove l'autore ha vissuto alcuni anni) nel 1992, appena prima della divisione della Cecoslovacchia. Narra le avventure di giovani scapestrati personaggi underground trascinati dal flusso della storia in un groviglio umano dove piacer calarsi a chi ha apprezzato i Detective Selvaggi di Bolao. La fine dell'Urss, il passaggio di testimone dei regimi e la confusione, le zone di sovrapposizione o di vuoto di competenze che ne derivano, generano un rocambolesco romanzo sulla sconnessione (definizione dello stesso McCarthy) da cui solo l'ascensione mistica dell'icona, o il suo surrogato tecnologico (la navicella spaziale), sembrano offrire una possibilit di fuga.

Quanto a C, immergendosi nelle bucoliche atmosfere primo-novecentesche della prima parte, nella villa famigliare del padre Carrefax, scienziato e oralista (una tecnica d'insegnamento della lingua parlata ai sordomuti), tra le appassionate ricerche naturalistiche della sorella maggiore di Serge, o quelle radioamatoriali dello stesso giovane protagonista, un lettore ingenuo potrebbe pensare di trovarsi davanti a un esemplare vintage di romanzo ottocentesco, un decor antiquario da neoclassicismo tardo-vittoriano, una bella storia alla Dickens magari, senza neppure immaginare di stare lentamente penetrando il labirintico ordine mentale di uno degli scrittori pi eccentrici e sperimentali degli ultimi anni.

La storia scomponibile in almeno tre diverse parti che scandiscono altrettanti periodi della vita del protagonista: dopo l'incipit bucolico-vittoriano il romanzo diventa bellico, e si conclude esotico. La sezione pi suggestiva quella dei voli del protagonista sul fronte tedesco. Serge attraversa la guerra con un fanatismo che non ha nulla di patriottico: solca i cieli dopo avere assunto diacetilmorfina e le sue visioni sono una via di mezzo tra l'aeropittura futurista e le allucinazioni lisergiche di Burroughs o Thompson. Spedito infine in Egitto a cercare un luogo adatto per l'installazione di un grande pilone (figura totemica che si ripresenta in mille fogge nel corso della narrazione), Serge s'imbatte in scavi archeologici sotterranei che lo precipitano nello spessore di una temporalit confusa e ingovernabile, l'esatto contrario della piattezza superficiale, del senso di controllo panoramico che offriva la visione dall'alto, a lui come al folle protagonista di Dj-vu o allo sperduto astronauta sovietico.

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