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Improbable-Google, sarà nel cloud il futuro dell’industria dei giochi

Improbable, una start-up praticamente sconosciuta del Regno Unito, è emersa dalla sua «modalità stealth» (invisibile, ndt.), annunciando un accordo con Google che permetterà agli sviluppatori di giochi di utilizzare la sua tecnologia per creare sofisticati mondi virtuali. La società con sede a Londra, che ha raccolto 20 milioni di sterline dal ben noto investitorire della Silicon Valley Andreessen Horowitz, ha costruito una piattaforma chiamata SpatialOS. Distribuisce potenza di calcolo su migliaia di server, come un supercomputer gigante, e consente una modellazione incredibilmente dettagliata delle situazioni del mondo reale. L’accordo con Google, che ha preso l’avvio a inizio 2017, consentirà di sostenere l’accesso alla propria tecnologia per gli sviluppatori di giochi e di utilizzare i servizi cloud di Google.

«Il futuro del gioco sta nel cloud», ha detto Nan Boden, responsabile globale delle partnership tecnologiche di Google. «Questa partnership è un’opportunità per noi per aiutare gli sviluppatori a sfruttare appieno le nuove possibilità offerte da SpatialOS, combinate con le capacità uniche di Google Cloud Platform... Ed è solo l’inizio del nostro lavoro insieme per sostenere lo sviluppo del gioco e andare oltre».

Finora, Improbable ha operato su un modello solo a invito, in cui gli sviluppatori di giochi, come Bossa Studios, Spilt Milk Studios e HelloVR possono creare giochi altamente dettagliati, simili a quelli lanciati da Second Life Linden Lab. Sono però su una scala molto più ampia: i mondi possono essere popolati da migliaia di persone contemporaneamente, che possono muoversi senza soluzione di continuità tra le aree e si riuniscono in grandi gruppi in qualsiasi parte dell’universo creato.

Uno dei giochi attesi per il rilascio a inizio anno è un mondo alla deriva, progettato da Bossa Studios, che ha creato un vasto mondo on-line con circa le dimensioni del Galles. I suoi abitanti sono governati da una propria fisica e modelli di comportamento, e rimangono in vita anche quando il giocatore abbandona il gioco.

«Immaginate una città virtuale popolata da giocatori, che possono apportare cambiamenti duraturi alla struttura sociale o all’economia attraverso le loro azioni», ha detto Herman Narula, amministratore delegato e co-fondatore di improbabile. «Oppure una battaglia tra migliaia di giocatori, giocata in tempo reale per giorni o settimane. Queste sono possibilità che richiedono un approccio totalmente diverso». Anche se improbable è attualmente focalizzata sui mondi virtuali, ha già raccolto clienti che stanno modellando soluzioni ai problemi del mondo reale. Questi comprendono accademici, governi locali, come la città di Cambridge, e aziende private che utilizzano le applicazioni dell’azienda per la formazione di una flotta virtuale di automobili auto-guidate nella città di Londra.

La società aveva in precedenza raccolto fondi da un gruppo di «angel investors» tra i quali Hermann Hauser, l’imprenditore austriaco che ha co-fondato Acorn Computer nel 1970. Una persona vicina al dossier ha detto al Financial Times che nel suo più recente round di finanziamento, del marzo 2015, ha valutato la società circa 100 milioni di sterline dopo un periodo di tre anni.

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