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Lo sviluppo dell’hi tech in Egitto offre speranze a un’intera…

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Lo sviluppo dell’hi tech in Egitto offre speranze a un’intera generazione

Trenta studenti egiziani, tutti giovani uomini, corrono intorno a una classe all’Uuniversità al-Azhar del Cairo, saltando sopra i banchi o girando negli angoli mentre completano un esercizio di ruolo assegnato dall’istruttore Ahmed Ramzy al-Shazly. Dopo diversi minuti di frenesia, gli studenti ricevono la valutazione di Mr Shazly: «Ciascuno di voi pensava solo a sé stesso. La leadership non è una questione di forza». Il corso extracurriculare è sostenuto da Injaz Egypt, un gruppo senza scopo di lucro che offre agli studenti formazione scolastica e universitaria in materia di imprenditorialità e abilità lavorative ricercate dal settore privato.

È una delle molteplici iniziative che intendono introdurre gli studenti alla cultura delle start up, e al cambiamento di mentalità forgiate da un sistema educativo che da tempo si è affidato alla memorizzazione a scapito della creatività e dell’iniziativa. L’incoraggiamento dell’imprenditorialità è sempre più considerato come una soluzione al problema della disoccupazione del paese. Secondo gli ultimi dati della Banca Mondiale, il 42% delle persone tra i 15 ei 24 anni sono rimaste senza lavoro nel 2014. Il tasso di disoccupazione generale ora si aggira intorno al 12,5 per cento. In un paese di circa 90 milioni di abitanti, dove circa un terzo della popolazione è tra i 15 ei 29 anni e la povertà è diffusa, la creazione di posti di lavoro è considerata cruciale per migliorare gli standard di vita e mantenere la stabilità politica.

Magued Osman, ex ministro delle comunicazioni e delle tecnologie dell’informazione che ora gestisce Baseera, un’istituzione di sondaggi, dice che ridurre la disoccupazione al 5 per cento entro il 2030 per far fronte all’obiettivo di sviluppo sostenibile dell’ONU otto è «una missione impossibile». Ma, aggiunge, l’imprenditorialità è destinata ad espandersi a causa dei miglioramenti nelle infrastrutture come il lancio della tecnologia 4G e altri aggiornamenti tecnologici in corso. «Il 4G aprirà nuove aree e accelererà Internet -dice-. I benefici non saranno limitati al Cairo. Questo darà opportunità di crescita alle aree rurali». Osman spera anche che l’apprendimento online toglierà pressione a un sistema dell’istruzione sovraccarico in un paese dove ogni anno nascono 2,5 milioni di persone. «Può aiutare a abbreviare il percorso in modo da poter raggiungere altri paesi», afferma.

Ahmed el Alfi, venture capitalista e fondatore di Flat6Labs, un acceleratore di start-up, crede nel potenziale delle imprese tecnologiche di creare crescita e occupazione in Egitto. «Ho visto abbastanza progressi negli ultimi sette o otto anni in cui sto investendo i miei soldi», dice el Alfi, che ha anche acquistato un campus universitario vuoto al centro del Cairo e lo ha trasformato in uno spazio ufficio per start-up . «Le persone con esperienza aziendale stanno lasciando le proprie carriere per avviare nuove aziende - aggiunge -. Stanno venendo da noi per finanziare una fase più matura. Sicuramente la qualità sta migliorando e il sistema di supporto alle nuove società sta migliorando».

Oltre a investire nell’educazione online, Alfi afferma che il governo deve creare le condizioni giuste per far crescere i settori della tecnologia e della scienza: «L’economia della conoscenza è l’unica risposta possibile per l’Egitto. Quello di cui abbiamo bisogno qui è una soluzione di dieci anni che si chiama istruzione, istruzione, istruzione. I nostri beni sono gli esseri umani». Sono anche necessari incentivi al settore privato che investe in start-up, aggiunge il sig. Alfi. I prestiti bancari non sono adatti a società che hanno un tasso di fallimento elevato, o che crescono così in fretta che il loro bilancio diventa una guida inaffidabile per determinare l’importo dei fondi di cui potrebbero aver bisogno.

Ma, secondo l’ex ministro Osman, il governo deve ancora trovare la «formula vincente» che possa scatenare la capacità del settore privato di espandersi e creare posti di lavoro. «È per questo che vanno per la raccolta dei frutti più bassi e più facili da raccogliere. . . Grandi progetti nazionali [soprattutto nella costruzione di infrastrutture] che creano posti di lavoro - afferma -. Ma questi sono insostenibili e costosi». Rimuovendo gli ostacoli burocratici e strutturali che rendono difficile fare affari, ci sarebbe un altro diverso, aggiunge.

Khaled Ismail è un business angel che ha fatto soldi vendendo la sua società di tecnologia a Intel nel 2011. Da allora, si è concentrato sul mentoring e sul finanziamento alle start-up. Sostiene che se il governo semplificasse il processo di creazione e liquidazone di una società, rendendolo facile come riempire un modulo online, porterebbe ad un “boom” nelle start-up. «Questa è una decisione che il governo può prendere domani - dice -. Se lo fanno, avremo dieci volte più start-up nei prossimi cinque anni».

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