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Tennis, Serena Williams torna in campo dopo la maternità

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Serena Williams torna in campo dopo la maternità

  • –a cura di Datasport

Serena Williams rientra nel circuito Wta dopo la lunga assenza per maternità: nella notte italiana tra giovedì e venerdì sfiderà la kazaka Zarina Diyas nel primo turno del Master 1000 di Indian Wells. Il 2017 è stato un anno indimenticabile per la tennista statunitense, vincitrice di 23 tornei del Grande Slam: a gennaio ha conquistato l'Australian Open (battuta in finale la sorella Venus 2-0), suo ultimo torneo disputato prima dello stop forzato. A settembre poi è diventata mamma per la prima volta. La Williams rientra sì nel circuito per eguagliare il record di 24 Slam vinti dall'australiana Margaret Court, ma anche per apparire davanti agli occhi della figlia Alexis Olympia: "Non potrei desiderare stimolo migliore - ha dichiarato la tennista statunitense alla BBC - Sono sempre stata un'atleta motivata, oggi lo sono ancor di più perché vorrei che mia figlia avesse un bel ricordo di me in campo. Mi piacerebbe giocare ancora qualche anno e girare il mondo insieme a lei".

La 36enne originaria del Michigan ha lottato duramente per questo rientro: "Non è stato facile recuperare la condizione - ha detto Serena - Avevo pensato di ritirarmi sei anni fa, invece sono ancora qui a giocare ai massimi livelli". La statunitense ha ripreso l'attività agonistica con alcuni test di esibizione: a fine dicembre ad Abu Dhabi contro Jelena Ostapenko (1-2 per la lettone vincitrice dell'ultimo Roland Garros), un paio di giorni al Tie Break Tens contro Marion Bartoli (vittoria Williams 10-6) e contro Shaui Zhang (successo della cinese per 13-11 in semifinale). Nella notte italiana tra giovedì e venerdì però si comincia a fare sul serio: nel primo turno di Indian Wells la statunitense sfiderà la kazaka Zarina Diyas, n°53 del mondo. La Williams, ancora alla ricerca della condizione migliore, proverà ad arrivare più lontano possibile in questo torneo che in passato ha già vinto due volte (nel 1999 e nel 2001).