I DATI DELL’OMT

10 destinazioni alternative alle classiche mete europee. Verso la bellezza ignota del Caucaso

di Biagio Simonetta

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5' di lettura

Il turismo è un settore con tradizioni. E non è un caso, allora, che a spulciare le classifiche dei Paesi più visitati al mondo ci si imbatta sempre in Francia, Spagna, Italia e Regno Unito. La Francia, poi, si aggiudica la corona mondiale con 86,9 milioni di arrivi turistici internazionali all'anno. Ciononostante, all'ombra di queste nazioni stanno crescendo nuove mete, con tassi di incremento notevoli, che vanno bel al di là di quelli delle stesse prime della classe. Un esempio? La Moldavia, che secondo l'Organizzazione Mondiale del Turismo delle Nazioni Unite cresciuta del 19,6% in fatto di visitatori lo scorso anno. «Quando si parla di queste destinazioni in rapida crescita in Europa, c'è spesso una mancanza di riconoscimento del nome, rispetto ai paesi più popolari. - ha detto Warren Chang, chief operating officer per la divisione America di Cox & Kings' Americas a Bloomberg - Ma molti di questi luoghi hanno storie solide, oltre alla diversità di cultura e alla bellezza della natura». Ed ecco allora le prima dieci nazioni con il maggior tasso di crescita turistica registrato nell'ultimo anno, a cominciare dal decimo posto. I dati sono quelli della UNWTO (Organizzazione mondiale del turismo).

10. Armenia +18,65%
Tra le destinazioni che Chang si aspetta di raggiungere nel 2019 c'è l'Armenia. E infatti Cox & Kings è pronta a far debuttare in un nuovo itinerario che abbina il paese alla Georgia nelle prossime settimane. Tra le agenzie che già propongono la destinazione ci sono Abercrombie & Kent, Ker & Downey, e TCS World Travel, che puntano a far conoscere ricchezze storiche come il monte Ararat (dove sarebbe approdata l'Arca di Noè), l'affascinante capitale Yerevan. Durante i viaggi con Abercrombie & Kent, gli ospiti si addentrano anche nelle tradizioni locali: visitando distillerie di brandy, incontrando produttori di tappeti, ascoltando canti spirituali in antichi monasteri e imparando a preparare la lavash (un tipo di focaccia locale) con una famiglia armena.

9. Bosnia ed Erzegovina - 18,66%.
«Croazia e Montenegro sono state a lungo destinazioni popolari per noi, ma quest'anno abbiamo visto aumentare la domanda di esperienze in Slovenia e Bosnia», ha detto Tom Marchant, co-fondatore di Black Tomato, società che si occupa di viaggi di lusso. Mentre la Croazia si occupa di estremo over-tourism (ha raggiunto il record di 15 milioni di arrivi lo scorso anno), i Paesi balcanici rimanenti stanno emergendo come un'alternativa affascinante, e senza troppa ressa di turisti. La Bosnia-Erzegovina è in testa al gruppo, con le sue moschee del XVI secolo, l'architettura ottomana e la vivace scena artistica di strada. Molti viaggiatori fanno gite di un giorno o fine settimana a Mostar, ma è anche possibile dedicare un'intera vacanza a questo Paese storicamente ricco di storia, compresa la capitale Sarajevo, le imponenti cascate di Kravica, e il villaggio montano di Lukomir, considerato l'enclave più isolata del paese.

8. La Repubblica di Moldova - 19,6%
La forte crescita del turismo in Moldavia riflette quella che è, in realtà, un vero e proprio fenomeno. Questa piccola repubblica (2,5 milioni di abitanti) negli ultimi anni ha ottenuto il titolo di destinazione meno visitata in Europa. Qualcosa però sta cambiando. Quelli di Intrepid Travel dicono parlano di rinascita culturale - contrassegnata da una fiorente scena vinicola e da bellezze naturali incontaminate - e quest'anno hanno introdotto nuovi itinerari, raddoppiando le prenotazioni per il Paese rispetto all'anno scorso. «La Moldavia ha alcuni dei migliori vigneti emergenti del continente, tra cui un vigneto che si trova in cima a 125 miglia di tunnel sotterranei, la più grande collezione di vini di qualità al mondo» ha detto Darshika Jones, direttore nordamericano di Intrepid Travel.

7. Azerbaigian - 20%
Sembra strano, ma le prenotazioni con Intrepid Travel per visitare l'Azerbaigian sono aumentate del 322%. La capitale del Mar Caspio, Baku, è un affascinante miscuglio di vecchio e nuovo. Le sue strade acciottolate della città vecchia sono fiancheggiate da bancarelle del mercato e edifici ben conservati, mentre le Torri della Fiamma del centro città sono una meraviglia architettonica moderna nel filone del Burj Khalifa. Che la città si assomigli alla “nuova Dubai” non è un caso: è un hub ricco di petrolio e in rapida crescita all'incrocio tra Europa, Asia e Medio Oriente.

6. Macedonia - 23,5%
A cavalcare l'ondata di caldo dei Balcani è la Macedonia, la cui fama di lunga data deriva dall'eroe della città natale, Alessandro Magno. Come la Moldavia, il suo numero di visite è estremamente esiguo: nel 2017 sono stati solo 631.000 gli arrivi. Siamo davanti a una delle destinazioni meno conosciute in Europa. Poche travel agency pianificano viaggi qui, ma Cox & Kings è un'eccezione: in un itinerario che combina la Macedonia con alcuni dei suoi Paesi vicini, come la Croazia e il Montenegro, l'operatore include luoghi che includono la chiesa bizantina del X secolo, Sveti Naum, situata in alto su una scogliera vicino al lago di Ohrid.

5. Islanda - 24,11 per cento
Non siete ancora stati in Islanda? Che cosa state aspettando? Dal 2010 le visite turistiche sono cresciute del 450%. Una crescita incredibile che non mostra segni di rallentamento, mentre il Paese si sta espandendo sulle sue infrastrutture di lusso con hotel (alcuni con suite VIP segrete) ed esperienze esclusive. Questo lo rende un punto focale per Black Tomato, dice Tom Marchant. «Stiamo sviluppando nuovi programmi che vanno dalle sorgenti termali sotterranee ai grandi laghi di montagna e alle cascate: pensate alla meditazione nelle grotte glaciali, alle terme private e all'heli-yoga in cima a un vulcano».

4. Turchia - 24,14%
Le turbolenze politiche e i problemi economici, hanno mandato l'industria turistica turca sulle montagne russe. Al momento, però, è in piena espansione. «La Turchia è la destinazione di Intrepid Travel in più rapida crescita fino ad oggi nel 2018» ha detto sempre a Bloomberg Darshika Jones. L'azienda sta aggiungendo tre nuovi itinerari per il 2019 per tenere il passo con la domanda: un viaggio a tema invernale incentrato sui laghi ghiacciati e le montagne innevate, un viaggio culinario e un tour di una settimana di “highlights” per i viaggiatori che hanno perso tempo. Anche Black Tomato ha visto una crescita simile: «Le richieste e le prenotazioni per la Turchia nell'ultimo anno sono più che raddoppiate».

3. Israele - 24,6%
È abbastanza sorprendente vedere che l'Organizzazione Mondiale del Turismo classifichi Israele come parte dell'Europa, ma chiunque abbia visitato Tel Aviv o Gerusalemme capirà quanto bene il competa con i suoi rivali continentali. Le diverse tradizioni culinarie del paese sono diventate un grande richiamo per i viaggiatori di Intrepid, ma altre aziende stanno mettendo in luce il fascino perenne di Israele: il suo significato religioso e storico. È su questo che Abercrombie & Kent si concentra nei suoi ultimi viaggi in piccoli gruppi, che si basano sui paesaggi e sulle città antiche che letteralmente danno vita alla Bibbia.

2. Georgia - 27,9%
Attenzione alla Georgia. Piace e sorprende. Per molti addetti ai lavori, tra cui Tom Marchant, è una sorpresa. «Certo, questo è un Paese in cui non ci aspettavamo di vedere un tale aumento quest'anno, ma analizzandolo bene tutto ha un senso. Mentre le avventure culinarie diventano un catalizzatore sempre più diffuso per i viaggi, la cucina storica della Georgia offre la scusa perfetta per visitare questo angolo incontaminato dell'Europa». A ciò aggiungete una serie di hotel, bar e ristoranti ultra cool nella capitale di Tbilisi e il gioco è fatto.

1. San Marino - 31,1%
Nel 2017, San Marino ha registrato più di due visitatori per ognuno dei suoi 33.000 residenti, per un totale di 78.000 arrivi. Non è molto, ma per un microstato di appena 38 chilometri quadrati è tanto. Va detto che nonostante i dati di UNWTO, nessuna azienda indica San Marino come una destinazione particolarmente fiorente. Da segnalare la quattrocentesca chiesa di San Francesco o e la funicolare, senza dimenticare il museo postale.

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