New York

Al via la 25ª edizione di The Armory Show, ne parla Nicole Berry

di Maria Adelaide Marchesoni

Nicole Berry

5' di lettura

A poche settimane dall'inaugurazione il top management di Vornado (VNO: 66,95 dollari), il gigante del real estate che controlla le fiere The Armory Show e Volta, ha deciso di cancellare quest'ultima e trasferire le 60 gallerie che occupavano il Pier 92, strutturalmente inadeguato, al Pier 90 sede di Volta negli ultimi quattro anni, che ne ha fatto le spese. Per rivedere Volta e le sue gallerie di ricerca dovremo attendere il 2020.

Per The Armory Show che si appresta a inaugurare la sua 25ª edizione (preview da oggi 6 marzo e fino al 10 marzo) tutto procede per ospitare le 194 gallerie (erano 198 un anno fa) provenienti da 33 paesi, con 59 le new entry. Cinque le sezioni: Galleries e Presents al Pier 90 e Insights e Focus al Pier 94.

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Nell'intervista Nicole Berry nominata executive director della fiera nel novembre 2017, dopo che l'allora direttore Benjamin Genocchio, figura di spicco e influente nel mondo dell'arte, è stato accusato di molestie sessuali, racconta ad ArtEconomy24 le novità di questa edizione.

Quali sono le sfide future per la fiera dopo la prima esperienza come direttrice?
Il panorama fieristico è in costante cambiamento e rimane abbastanza competitivo. Il nostro obiettivo è continuare a produrre un evento di altissimo livello con elementi unici per un'esperienza piacevole per i visitatori.

Quali sono le principali novità di questa edizione?
Quest'anno, abbiamo la collaborazione di due curatori eccezionali - Sally Tallant, che ha selezionato i nostri progetti su larga scala per la sezione Platform, e Lauren Haynes, che ha organizzato un fantastico gruppo di artisti e gallerie per Focus. Un altro momento clou sarà l'installazione di luce digitale di Leo Villareal che collega Pier 92 e 94, presentata in collaborazione con Pace Gallery . Il 2019 segna il nostro 25° anniversario e daremo il benvenuto ad alcune gallerie che hanno partecipato alle nostre prime edizioni, come 303 Gallery , Galerie Krinzinger, Tanya Bonakdar e Zeno X per citarne alcuni.

Chi sostiene economicamente la fiera? Chi sono i principali sponsor e il loro impegno finanziario?
Il 2019 segnerà il nostro terzo anno consecutivo con Athena Art Finance e il secondo come nostro Lead Partner. In collaborazione con Athena, abbiamo creato il Presents Booth Prize che assegna a una giovane galleria nella sezione Presents un premio di 10.000 dollari, che copre il costo dello stand. Siamo entusiasti di lavorare ancora una volta con Pommery che sostiene The Pommery Prize, un premio da 20.000 dollari che supporta un artista e una galleria dalla sezione Platform. I nostri partner sono parte integrante del supporto alle nostre gallerie e ai clienti, ed è questo tipo di iniziative che ha un enorme impatto.

Come si distingue The Armory Show nel calendario internazionale delle fiere d'arte?
The Armory Show dà l'avvio alla stagione artistica internazionale a New York come il primo grande evento di mercato dell'anno. Con la nostra posizione nel cuore di Manhattan e la lunga storia di impegno con la città di New York, The Armory Show è posizionata in modo univoco come la più importante fiera d'arte di New York e una porta d'accesso al mercato del collezionismo nordamericano. La rilevanza di New York come capitale culturale del mondo assicura che ogni anno accogliamo il più alto livello di curatori, artisti e collezionisti. Gli espositori internazionali portano le opere più desiderabili e rilevanti in fiera, siano di artisti emergenti, mid-career o established.

Quanto costa partecipare? Ci sono diversi livelli di prezzo?
Gli espositori pagano in media 40.000 dollari per lo stand di 32 metri quadrati. Tuttavia, le cabine possono variare di molto a seconda delle dimensioni, della struttura e della posizione all'interno della fiera. Ad esempio, lo stand più piccolo nella sezione Presents parte da un minimo di 10.000 dollari. Ci rendiamo conto che le gallerie spendono una grande quantità di denaro per fiere e ci sforziamo, quindi, di rendere la partecipazione equa per ogni espositore partecipante.

A differenza delle fiere più grandi in franchising, la maggior parte dei partecipanti di The Armory Show è costituito da gallerie di medio mercato. Per questo motivo, nel 2018 abbiamo ridotto il costo della partecipazione a tutte le sezioni degli espositori e continuiamo ad ampliare il numero di opzioni di stand a basso prezzo attraverso le nostre sezioni, Presents e Focus precedentemente sovvenzionate.

Sono necessarie politiche tariffarie diverse per espandere il numero di gallerie partecipanti?
Assolutamente. La fiera ha storicamente sovvenzionato i costi degli stand di Focus and Presents, le nostre sezioni di gallerie curate e giovani, e un sistema di prezzi differenziati è stato formalizzato nel 2016 per meglio adattarsi alle gallerie emergenti e di medio livello. The Armory Show ha anche introdotto una gamma di stand all'interno di queste sezioni per soddisfare le varie esigenze di questi espositori. In questo sistema a più livelli, il prezzo per metro quadrato è sostanzialmente inferiore per le sezioni Focus e Presents che per le sezioni Galleries and Insights, che sono composte da gallerie più grandi e spesso più consolidate. Nel 2019, la sezione Presents ha un costo inferiore del 65% delle sezioni principali Galleries and Insights, mentre la sezione Focus costa il 20% in meno.

L'arte è un investimento?
L'arte ha certamente dimostrato di essere un investimento utile per alcuni. Tuttavia, la maggior parte dei consulenti suggerirà che un acquirente dovrebbe amare l'arte che acquista prima di ogni altra considerazione, e come collezionista personalmente, sono d'accordo con questa opinione. Il lavoro che possiedo mi dà gioia ogni volta che lo guardo e se il valore aumenta o meno è secondario.

L'arte e il mercato convivono bene?
L'arte si aggiunge al proprio capitale culturale, ma è anche una merce. Nel corso della storia, i committenti hanno commissionato arte oltre a opere create per l'arte. Se un artista non vende la sua opera, non può sopravvivere, quindi l'arte e il mercato sono sempre stati intrecciati. Ovviamente con la globalizzazione dell'arte, il mercato si è espanso. Prima di tutto, The Armory Show è un evento in cui gli espositori vogliono vendere i lavori che portano, ma come direttrice della fiera sono anche interessata a fornire esperienze per visitatori educative e divertenti nella speranza di stabilire una nuova generazione di amanti dell'arte e collezionisti.

Quali sono le aspettative per il mercato dell'arte a livello globale nel prossimo futuro?
Abbiamo visto un aumento delle gallerie provenienti dall'Asia e dall'Africa che partecipano a The Armory Show e speriamo di continuare a sostenere gli sforzi di queste gallerie per far incontrare i collezionisti di New York. Uno dei punti di forza della fiera è la connessione non solo con New York e l'area circostante, ma con il più ampio mercato americano. Anticipiamo che The Armory Show continuerà ad essere la migliore opportunità per le gallerie internazionali di connettersi con collezionisti e curatori del Nord America.

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