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Ape Piaggio, la storia lunga 70 anni di un veicolo leggendario

di Simonluca Pini


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6' di lettura

Ape compie 70 anni, festeggia con un maxi raduno a Salsomaggiore e continua ad aggiornarsi. Prodotto a partire dal 1947 ma commercializzato in maniera capillare dal 1948, il tre ruote di Pontedera è il protagonista del raduno EuroApe 2018 dove dal 21 al 23 settembre le strade della località saranno invase da Ape arrivati da tutta Europa. Organizzata da Ape Club d'Italia in collaborazione con Piaggio Veicoli Commerciali, e con il patrocinio della città di Salsomaggiore Terme, all'interno della manifestazione spicca Ape Village e Ape Club Lounge (aperti dal mattino di sabato 22), coinvolgendo i fan di Ape, appassionati e curiosi con un ricco programma di attività.

APE 50 EURO 4 E CALESSINO 70°
Vere protagoniste di Euroape 2018 saranno Ape 50 Euro 4 e Ape Calessino 70°, che fanno il loro esordio a Salsomaggiore. Ape 50, presente con successo sulle strade sin dal 1969, è il veicolo commerciale più compatto al mondo e guidabile con il solo “patentino” dai 14 anni. Ora si rinnova introducendo un'innovativa motorizzazione 50 cc a 2 tempi a iniezione elettronica - capace di rispettare le stringenti normative Euro 4. Ape Calessino 70° è una versione speciale in edizione limitata e colorazione neptune blue in soli 70 esemplari numerati di Ape Calessino, realizzata per celebrare il settantesimo compleanno di Ape.

LA STORIA DI APE PIAGGIO
Come è nata la storia di un mezzo venduto circa 6 milioni di esemplari e commercializzato in tutto i continenti? Da un'intuizione nel 1948 di Enrico Piaggio e Corradino D'Ascanio. Nel dopoguerra il trasporto delle merci era affidato a grandi autocarri di derivazione militare, a costosi veicoli commerciali di tipo automobilistico o a pesanti e lenti motofurgoni; mentre nelle città si incrociavano soprattutto tricicli a pedali o carretti a mano. Il primo Ape conservava della Vespa — pur nella sua struttura a tre ruote — tutte le caratteristiche fondamentali, oltre naturalmente alla parte anteriore e al motore 125cc che, proprio nel 1948, iniziava a equipaggiare lo scooter Piaggio, originariamente presentato nella cilindrata 98cc. Costo? 170.000 lire. Raccontava D'Ascanio, il geniale progettista aeronautico inventore sia della Vespa, sia dell'Ape: «Si trattava di colmare una lacuna nei mezzi di locomozione utilitaria del dopoguerra, portando sul mercato un motofurgone di piccola cilindrata, di limitato consumo e di modesto prezzo di acquisto e di manutenzione, facile alla guida, manovrabile nel più intenso traffico cittadino, e soprattutto adatto e sollecito e pronto al trasporto a domicilio della merce acquistata nei negozi».

Ape Piaggio, 70 anni di storia

Ape Piaggio, 70 anni di storia

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DA TRE A CINQUE RUOTE
Nell'estate del 1952 viene aumentata la potenza, — l'Ape cresce anche nella cilindrata che passa da 125 a 150cc — e di pari passo aumenta anche la portata, che fino ad allora era stata di solo 200 chili. Successivamente viene cambiato anche il pianale, che nel 1954 è realizzato in acciaio: quando tutti questi aggiornamenti vengono portati a termine nasce un nuovo modello, l'Ape C, un minuscolo autocarro capace di caricare fino a 350 chili. Il battesimo di questo nuovo Ape viene accompagnato da un'adeguata campagna di promozione, attraverso la stampa di milioni di pieghevoli in cinque lingue e con una rilevante azione di promozione presso i punti di vendita. Nel 1958 nasce l'Ape D: dimensioni ancora maggiori, cabina completa di porte, proiettore anteriore montato sullo scudo della cabina anziché sul parafango, cilindrata di 170cc. L'immagine dell'Ape si sta radicando e, sfruttando appieno le tendenze che si vanno manifestando sul piano sia sociale sia culturale, Piaggio conia lo slogan «Ape, il veicolo che vi aiuta a guadagnare». Nel 1961 Ape compie addirittura il “salto” a cinque ruote con il modello Pentarò, un originale veicolo di grande portata (700 kg) sviluppato sull'esempio dei più grandi autoarticolati. Del 1966 è invece Ape MP, la cui cabina intende offrire al conducente (e all'eventuale passeggero) una migliore abitabilità e un comfort paragonabile ai furgoni di tipo automobilistico. Cresce la cilindrata del motore (sempre a due tempi) che tocca i 190cc, ma soprattutto cambiano le soluzioni tecniche e progettuali che rendono il veicolo ancor più razionale. Il motore è installato posteriormente su una struttura a “slitta”, la trasmissione non è più a catena ma diretta sulle ruote posteriori con semiassi, bracci oscillanti in lamiera, molle in gomma ed ammortizzatori idraulici. Nel 1968, con il modello Ape MPV, sull'Ape debutta il volante offerto in opzione rispetto alla guida a manubrio di tipo scooteristico.

APE 50, APE CAR E APE DIESEL
Nel 1969 Piaggio presenta l'Ape 50, primo modello della gamma appartenente alla categoria ciclomotori. Ape 50 nasce — come spesso è avvenuto nella storia dei prodotti Piaggio — per replicare nel campo del trasporto leggero il successo incontrato tra le due ruote dalla Vespa 50, lanciata nel 1964 a seguito delle nuove normative del Codice della Strada italiano, che impongono la targa ai veicoli di cilindrata superiore. La vera rivoluzione avviene nel 1971, quando viene lanciato l'Ape Car, un modello che si pone in concorrenza con gli autocarri leggeri ed è caratterizzato dal design estremamente moderno per l'epoca, distinguendosi per una nuova scocca di maggiori dimensioni per la cabina più grande e confortevole. La guida è a volante e il motore 2 tempi da 220cc è installato sempre posteriormente su una specifica struttura a slitta. L'Ape Car è un successo enorme, per un nuovo cambiamento tecnico-progettuale di tale portata occorre attendere il 1982, anno di nascita dell'Ape TM: il veicolo è completamente nuovo, il design — opera di Giorgetto Giugiaro — le dimensioni della cabina, la guida con volante e il cruscotto di tipo automobilistico sono tutti elementi che accentuano le doti di comfort e abitabilità del veicolo. Nuove anche le sospensioni, indipendenti a bracci oscillanti, con tamburi freno in lega leggera, e le ruote da 12 pollici. Ape TM è uno dei veicoli della gamma Ape di maggior successo grazie alle sue caratteristiche di robustezza e alle prestazioni. Nonostante il motore due tempi sia ancora il cuore pulsante di Ape, i tempi sono maturi per l'arrivo di nuove motorizzazioni. Nasce così il primo Ape con motore a gasolio. Ape Car Diesel è equipaggiato con una nuova motorizzazione Diesel 422cc con cambio a 5 marce. Un motore anch'esso rivoluzionario visto che è il più piccolo Diesel a iniezione diretta del mondo. Due anni dopo, nel 1986, Ape conquista il record di portata con la versione Max che può trasportare fino a 9 quintali di merce

    APE CROSS E TORNA IL CALESSINO
    Nel 1994, viene lanciata la fortunata serie speciale Ape Cross che conosce un rilevante successo commerciale. Derivato da Ape 50, Ape Cross si rivolge ai numerosi ragazzi che utilizzano l'Apino come veicolo alternativo alle “due ruote”: è equipaggiato con un roll-bar, dietro la cabina trova posto un comodo e capiente bagagliaio, i colori giovani e brillanti sono “fuori serie” rispetto alla gamma dei veicoli commerciali Piaggio, sono addirittura disponibili antifurto elettronico, autoradio stereo con altoparlanti. Nel 2007 Piaggio ha introdotto sul mercato una serie limitata e unica: Ape Calessino, omaggio alla storia del veicolo ed è, allo stesso tempo, una proposta per la mobilità personale in ambiti esclusivi. Ape Calessino ha reinterpretato il mitico design degli anni '60 (inserti in legno, cromature, elegante livrea blu vintage) che richiama tutti i valori della solarità tipica del Mediterraneo. Infatti a partire dagli anni ‘50 Ape costruì il suo fascino senza tempo legando anche la sua immagine ai fotogrammi dei divi di Hollywood in villeggiatura nelle isole del Mediterraneo, dove spesso venivano raggiunti dai paparazzi e fotografati sull'Ape usato per muoversi nelle località di vacanza. Nel 2013 è nato il Nuovo Ape Calessino, venduto in tutta Europa e costruito sulla base dell'Ape Taxi che Piaggio produce in India, un veicolo passeggeri conosciuto in tutta l'Asia soprattutto col nome di Tuk Tuk. Ape Calessino 200 è progettato per ospitare comodamente due passeggeri più il guidatore. E' un veicolo originalissimo e in grado di distinguersi grazie alla sua personalità e a un design unico nel suo genere che, dopo aver dato al mondo una esclusiva interpretazione del trasporto urbano, si ripropone in veste estetica e dotazione tecnica modernissime.

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