Emergenza Covid

Aumentano i tamponi ma i casi restano pochi, da cosa può dipendere

Il lieve decremento del tasso di positività è sostanzialmente dovuto a un aumento dei tamponi antigenici, che hanno una sensibilità più bassa dei tamponi molecolari

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2' di lettura

L’impennata di test per la diagnosi del Covid, dovuto all’obbligo di green pass per accedere ai luoghi di lavoro pubblici e privati a partire dal 15 ottobre, non ha portato a un aumento dei casi positivi. Come mai? La circolazione del virus si è effettivamente ridotta oppure la causa è da ricercare nelle caratteristiche dei test. «I dati rilevati dal 2 ottobre a oggi indicano che non c’è un trend in discesa, ma che la situazione dell’epidemia di Covid in Italia è costante», rileva il virologo Francesco Broccolo, dell’Università di Milano Bicocca.

Casi in leggero calo

A indicare che non è avvenuta una riduzione effettiva dei casi è la fotografia dei dati relativi a sabato 9 ottobre e a sabato 16 ottobre: indica un aumento del 27% del totale dei test, fra molecolari e antigenici rapidi, passati da 344.969 a 472.535, e nello stesso tempo la percentuale di positività, calcolata sul totale dei test, si è ridotta dallo 0,7% allo 0,6%. «È un lieve decremento - rileva il virologo - che va analizzato attentamente, in quanto è sostanzialmente dovuto a un aumento dei tamponi antigenici».

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In aumento i tamponi rapidi

Andando infatti ad analizzare i dati nel dettaglio, dei circa 345.000 test eseguiti il 9 ottobre, quelli antigenici rapidi sono stati 240.995, ossia il 70% del totale, e il rapporto fra il numero complessivo dei casi rilevati e quello dei soli test antigenici ha dato come risultato un indice di positività dello 0,1%; nella stessa giornata dai 104.641 tamponi molecolari somministrati si deduceva un tasso di positività del 2,4%. A una settimana di distanza la situazione relativa ai test molecolari era confrontabile a quella della settimana precedente, con 114.721 tamponi e un tasso di positività del 2,34%, mentre i test antigenici rapidi avevano registrato un ulteriore aumento, dal 70% al 75% del totale dei test, con un tasso di positività dello 0.08%. «Di conseguenza il tasso di positività dello 0,6% e dello 0,7 - osserva Broccolo - è una percentuale che deriva da una media pesata dei test molecolari e di quelli antigenici», ossia una media che risente del grande numero dei test antigenici rapidi somministrati.

Test antigenici con sensibilità più bassa

Un altro elemento importante, prosegue Broccolo, è il fatto che a registrare l’aumento maggiore sono i test che hanno la sensibilità più bassa: «gli antigenici rapidi riescono a rilevare soltanto cariche virali superiore a un milione» di copie di materiale genetico del virus presenti in un millilitro di materiale biologico prelevato con il tampone. «I test molecolari riescono invece a individuare cariche virali che vanno da 10 milioni di copie fino a cento copie». Questa diversa sensibilità dipende dalla natura stessa dei test: i molecolari analizzano parti del materiale genetico del virus dopo averle amplificate con la tecnica della reazione a catena della polimerasi (Pcr); gli antigenici rapidi cercano le componenti proteiche del virus chiamate antigeni.

Infine, rileva Broccolo, bisogna considerare che il grande aumento dei test antigenici non è distribuito in modo uniforme nella popolazione, ma molto probabilmente è rappresentativo in massima parte degli adulti in età lavorativa, che hanno bisogno del Green pass per la loro attività.

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