RICONVERSIONE

Ecco e-Bulli: Volkswagen trasforma l'iconico pulmino degli Hippie in un veicolo elettrico da 65mila euro

Svelato in anteprima mondiale l'e-Bulli, pulmino con trazione 100% elettrica ottenuto convertendo in profondità un Samba T1 e unisce lo stile del mitico modello del 1966 con la tecnologia attuale dei veicoli alla spina

di Giulia Paganoni

5' di lettura

Stile retrò e tecnologia moderna. È questo il mix presentato sull'e-Bulli, il pulmino elettrico che riprende lo stile Samba T1 prodotto nel 1966. L'anteprima mondiale di questa operazione di conversione e trasformazione di un veicolo d'epoca a partire dalla struttura originaria si sarebbe dovuta svolgere in occasione di Techno-Classica 2020 (a Essen, in Germania) ma dato che la fiera è stata rinviata, Volkswagen ha deciso di presentare virtualmente l'e-Bulli.

La storia incontra il futuro
Tutto è scaturito dall'audace idea di convertire un Bulli storico in una versione a zero emissioni, con l'obiettivo di renderlo idoneo per affrontare le sfide legate a una nuova era, quella dell'elettrificazione. A tal fine, gli ingegneri e i designer di Volkswagen veicoli commerciali hanno formato un team con gli esperti in sistemi di trazione di Volkswagen group components e di eClassics, azienda specializzata nella conversione di auto elettriche. Come base per realizzare il futuro e-Bulli (dove la “e” indica la trazione elettrica), il team ha puntato sul pulmino Samba T1 prodotto ad Hannover nel 1966, che ha circolato sulle strade della California, ed è diventa un'icona del mondo Hippie, per mezzo secolo prima di essere convertito. Un punto era chiaro fin dal principio: l'e-Bulli doveva essere progettato per essere un T1 su cui poter utilizzare gli attuali componenti di propulsione elettrica del gruppo Volkswagen.

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Il risultato: un veicolo elettrico e retrò
Sul Bulli elettrico, il classico motore boxer a quattro cilindri da 44 cv (32 kW) ha ceduto il posto a un silenzioso motore elettrico da 83 cv (61 kW). Mettendo semplicemente a confronto la potenza dei due propulsori, risulta evidente che il prototipo presenta caratteristiche completamente inedite, in quanto il powertrain elettrico sviluppa una potenza quasi doppia rispetto al boxer. Ma non è ancora tutto. Grazie alla coppia massima pari a 212 Nm, l'unità elettrica eroga una potenza più che doppia rispetto al quattro cilindri del T1, risalente al 1966 che si fermava a 102 Nm. Inoltre, la coppia massima è disponibile da subito: una peculiarità comune a tutti i motori elettrici, che rivoluziona completamente lo scenario. Mai prima d'ora, un T1 “ufficiale” era stato in grado di sviluppare una potenza pari a questo e-Bulli. Nasce così un nuovo veicolo da turismo silenzioso, capace di coniugare il fascino della guida a emissioni zero con lo stile ineguagliabile di un Bulli storico.

La trasmissione è affidata a un cambio monomarcia. Il sistema di trazione è accoppiato a una leva del cambio posizionata tra il sedile lato conducente e quello del passeggero anteriore. Le posizioni del cambio automatico (p, r, n, d, b) sono visualizzate accanto alla leva selettrice. La velocità massima (limitata elettronicamente) si attesta su 130 km/h. Equipaggiato con il motore originale, il T1 raggiungeva una velocità massima di 105 km/h.
Analogamente al motore boxer montato sul T1 del 1966, la combinazione di cambio e motore elettrico integrati nel retrotreno così da scaricare la propria potenza sull'asse posteriore. Il powertrain elettrico viene alimentato da una batteria agli ioni di litio con una capacità pari a 45 kWh.

Tutto made in Volkswagen
Tutti i componenti di serie del motore elettrico sono prodotti da Volkswagen group components a Kassel (Germania), cui si aggiungono i moduli agli ioni di litio progettati e prodotti nello stabilimento di Braunschweig (Germania) dedicato ai componenti, che eClassics provvede poi a trasferire in un sistema di batterie idoneo per il T1. Analogamente alla nuova ID.3 e al futuro ID.Buzz, la batteria ad alta tensione è integrata centralmente nel pianale del veicolo: questo tipo di configurazione ha permesso di abbassare il baricentro migliorandone così le caratteristiche di marcia.

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Grazie al Ccs (Combined Charging System), ricarica fino all'80% in 40 minuti presso le colonnine di ricarica rapida e consente di utilizzare sia corrente alternata che continua. Con una carica della batteria, il costruttore dichiara che è possibile percorrere circa 200 km.
Un nuovo telaio a garanzia di comfort, dinamica e sicurezza
Il telaio, anch'esso di nuova concezione, ha permesso di perfezionare ulteriormente la sensazione di guida a bordo del veicolo, che si differenzia completamente da quella del T1: gli assali anteriore e posteriore multilink con ammortizzatori regolabili e molle filettate, nonché un nuovo sterzo a pignone e cremagliera e quattro freni a disco autoventilanti consentono alle rinnovate doti di dinamica di esprimersi magistralmente su strada.
Parallelamente al nuovo motore elettrico, per l'e-Bulli è stato realizzato un concept per gli esterni e gli interni altrettanto innovativo e raffinato. Il nuovo look e le relative soluzioni tecniche sono stati sviluppati dal centro design Volkswagen in collaborazione con il relativo settore Oldtimer e il reparto comunicazione. I designer hanno modernizzato gli esterni di questo veicolo iconico, che sono ora verniciati nella nuova tinta bicolore Energetic Orange Metallic / Golden Sand Metallic Matte. Esternamente, la trasformazione in un modello contemporaneo emerge da una serie di dettagli, come i nuovi fari a Led rotondi con luci diurne. Sulla parte esterna del posteriore sono stati inseriti anche degli indicatori di carica sempre con tecnologia Led, che segnalano al conducente la quantità di energia ancora disponibile nella batteria agli ioni di litio non appena si avvicina al veicolo.

Abitacolo moderno ma con Dna storico
Sono numerosi gli elementi degli interni progettati ex novo senza perdere di vista l'esempio originale neanche per un istante. Tra le nuove dotazioni figurano i sedili con rivestimento bicolore (Saint-Tropez / Saffrano Orange), in abbinamento con il colore carrozzeria.
La leva selettrice del cambio automatico è stata montata tra il sedile lato conducente e quello del passeggero anteriore all'interno di una consolle, che ospita anche il tasto start/stop per il motore elettrico. Per realizzare l'intero pavimento si è fatto ricorso al legno massiccio in “stile yacht”, che, in abbinamento con i colori chiari e delicati della pelle, conferisce a questo pulmino Samba elettrico un carattere marinaresco. Questo impatto visivo viene accentuato dall'ampio tetto panoramico ripiegabile.

Anche la plancia è stata accuratamente modificata. Il nuovo tachimetro, ispirato all'originale, integra ora un display a due righe, che rappresenta l'anello di congiunzione con l'era moderna. Il display digitale nel tachimetro, che è invece analogico, fornisce al conducente una serie informazioni, come per esempio l'autonomia. Un piccolo ma raffinato dettaglio al centro del tachimetro: il simbolo del Bulli stilizzato. Molteplici informazioni supplementari vengono visualizzate su un tablet, integrato nella consolle sul padiglione centrale. Tramite Volkswagen We Connect, il conducente dell'e-Bulli può anche richiamare online una serie di informazioni, relative per esempio il tempo di ricarica residuo, autonomia attuale, chilometri percorsi e tempi di guida o consumo di energia incluso recupero dell'energia (rigenerazione), utilizzando un'app per smartphone o un pc e un portale web corrispondente. La musica a bordo proviene da una radio in autentico stile retrò, ma corredata con tecnologie di ultima generazione, come Dab +, Bluetooth e Usb.

La conversione di un T1 in e-Bulli viene realizzata da eClassics con prezzi che partono da circa 65mila euro (al netto del valore dei veicolo d'epoca da retroffittare. La trasformazione elettrica può essere fatta anche per i modelli T2 e T3. Infine, eClassics propone un set di componenti pronto per essere installato, destinato a concessionari autorizzati.

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