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Falla in WhatsApp: così un messaggio distrugge l'app e cancella la cronologia

C'è una falla in WhatsApp, l'app di messaggistica di proprietà di Facebook e utilizzata da oltre 1,5 miliardi di persone in tutto il mondo.

di Biagio Simonetta

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C'è una falla in WhatsApp, l'app di messaggistica di proprietà di Facebook e utilizzata da oltre 1,5 miliardi di persone in tutto il mondo.


3' di lettura

C'è una falla in WhatsApp, l'app di messaggistica di proprietà di Facebook e utilizzata da oltre 1,5 miliardi di persone in tutto il mondo. Una vulnerabilità, relativa ai gruppi, che consentirebbe a un singolo malintenzionato di recapitare un messaggio distruttivo che produce un rapido e completo crash dell'intera app per tutti gli appartenenti al gruppo stesso. A scoprirlo sono stati gli israeliani di Check Point, che hanno avvertito l'azienda di Palo Alto, che a sua volta ha già rilasciato un upgrade in grado di mettere a posto le cose.
In sostanza, il crash dell'app riscontrato da Check Point è così grave che gli utenti sarebbero costretti a disinstallare e reinstallare WhatsApp, al fine di poterla riutilizzare. Inoltre, l'utente “attaccato” non sarebbe più in grado di rientrare nella chat di gruppo, il che porterebbe alla perdita di tutta la cronologia. La chat di gruppo, infatti, dopo il crash non è più in grado di essere ripristinata, e deve addirittura essere eliminata per interrompere il crash continuo.
Ed è proprio il crash continuo, secondo Check Point, l'obiettivo di chi compie un attacco del genere. L'ordine delle operazioni dell'hacker è il seguente: «Innanzitutto, ottiene l'accesso al gruppo WhatsApp che sarà obiettivo dell'attacco e si finge un membro della chat (WhatsApp consente fino a 256 utenti per gruppo); Modifica alcuni parametri specifici del messaggio e invia al gruppo messaggi malevoli modificati, sfruttando WhatsApp Web e uno strumento di debug del browser Web; Infine, mette in atto un crash continuo e inarrestabile a danno di tutti i membri della chat di gruppo, negando agli utenti l'accesso a tutte le funzionalità di WhatsApp».
Queste informazioni si basano su una precedente ricerca di Check Point pubblicata all'inizio del 2019, in cui i ricercatori avevano dimostrato come un aggressore potesse intercettare e modificare i messaggi di WhatsApp a proprio vantaggio. In questa particolare ricerca, tuttavia, i ricercatori israeliani hanno scoperto un ulteriore difetto esaminando le comunicazioni tra WhatsApp e WhatsApp Web, la versione web dell'app. In genere, quando un utente invia un messaggio alla chat di gruppo, l'app esamina il “parametro partecipante”, che contiene il numero di telefono dell'utente, per identificare chi abbia inviato il messaggio. I ricercatori Check Point sono stati in grado di avere visibilità sul “parametro partecipante” usato nelle comunicazioni WhatsApp e di manipolarlo. Check Point Research ha rivelato in modo responsabile i risultati della propria indagine al programma di bounty bug WhatsApp, lo scorso 28 agosto 2019. WhatsApp ha riconosciuto i risultati e ha sviluppato una correzione per risolvere il problema, disponibile nella versione 2.19.58 dell'applicazione. WhatsApp ha distribuito la versione a metà settembre e ha aggiunto nuovi controlli per impedire che le persone vengano aggiunte a gruppi indesiderati, al fine di evitare completamente la comunicazione con utenti non attendibili.
È bene che tutti gli utenti di WhatsApp aggiornino l'app immediatamente, insomma. L'appello arriva anche da Oded Vanunu, Head of Product Vulnerability Research di Check Point: «Poiché WhatsApp è uno dei canali di comunicazione leader a livello mondiale per consumatori, aziende e agenzie governative, la possibilità di impedire alle persone di utilizzarlo e di eliminare informazioni preziose dalle chat di gruppo è un'arma potente nelle mani degli hacker. Tutti gli utenti WhatsApp devono aggiornare l'app all'ultima versione per proteggersi da questo possibile attacco»

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