Opinione

Lotta al Covid-19: la scienza, finalmente, è tornata alla Casa Bianca

Per combattere questo virus dobbiamo essere indivisibili, le libertà individuali devono cedere il passo alla salute collettiva. Se non lo facciamo, il Giorno dell'Inaugurazione sarà molto più cupo di quanto dovrebbe essere

di Derrick Z. Jackson*

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Anthony Fauci e, di spalle, Donald Trump (Epa)

Per combattere questo virus dobbiamo essere indivisibili, le libertà individuali devono cedere il passo alla salute collettiva. Se non lo facciamo, il Giorno dell'Inaugurazione sarà molto più cupo di quanto dovrebbe essere


9' di lettura

La scienza sta tornando dopo aver scontato una condanna a quattro anni come prigioniera politica.

La scienza per combattere il Covid-19 sta tornando alla Casa Bianca dopo dieci mesi di campagna condotta dal presidente Trump per sminuire la letalità di un virus che in poco tempo ha ucciso un quarto di milione di americani - circa 80 volte il numero delle vittime degli attacchi terroristici dell'11 settembre 2001.

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La scienza sta tornando dopo che Trump ha respinto in serie i dati e i consigli dei migliori esperti di malattie infettive ed epidemiologi della nazione e le strategie di successo utilizzate all'estero per controllare il virus. Esse includono mascherine, test e tracciatura dei contatti, coprifuoco, restrizioni di viaggio, blocchi più rigidi ma più brevi, pacchetti di stimolo più forti, e la messa a punto delle reti di sicurezza sociale esistenti per tenere a galla famiglie e aziende durante i blocchi.

La scienza sta tornando dopo che Trump ha ceduto a Scott Atlas (consigliere della task force della Casa Bianca sul coronavirus, ndr), che promuove la diffusione del virus in tutta la nazione fino a quando non si arriverà all’“immunità del gregge” che ucciderebbe centinaia di migliaia di persone.

Il sequestro della scienza in questi ultimi quattro anni è stato così profondo che è stato un punto chiave dei primi discorsi del vicepresidente eletto Kamala Harris e del presidente eletto Joe Biden. Harris ha detto alla nazione: «Avete scelto la speranza, l'unità, la decenza, la scienza e, sì, la verità». Biden ha detto che non risparmierà alcuno sforzo su una strategia COVID costruita su «un fondamento di scienza». Ha detto quello che avrebbe dovuto dire un presidente responsabile in aprile durante la prima feroce ondata: «Non possiamo riparare l'economia, ripristinare la nostra vitalità, o assaporare i momenti più preziosi della vita - abbracciare un nipote, compleanni, matrimoni, lauree, tutti i momenti che contano di più per noi - finché non avremo sotto controllo questo virus».

I pezzi grossi della task force

Il rilascio della scienza dal carcere è iniziato il 9 novembre, quando Biden ha annunciato la task force per il coronavirus del suo team di transizione. Sarà co-presieduta dall'ex Surgeon General Vivek Murthy, dall'ex commissario della Food and Drug Administration (FDA) David Kessler e da Marcella Nunez-Smith, preside per la ricerca sull'equità sanitaria presso la scuola di medicina dell'Università di Yale. La presenza di Kessler è notevole in quanto ha prestato servizio sia sotto il presidente repubblicano George W. Bush che sotto il presidente democratico Bill Clinton e ha guidato gli sforzi per la salute pubblica che nel 2009 hanno portato il Congresso a dare alla FDA il potere di regolamentare i prodotti del tabacco che creano dipendenza e sono cancerogeni.

La presenza di Nunez-Smith segnala l'intenzione di tenere conto delle disparità razziali nella strategia COVID-19. È stata coautore di uno studio sulla raccolta incoerente di dati medici COVID per razza. Ha concluso: «Data la lunga storia di razzismo strutturale della nostra nazione, i funzionari della sanità pubblica, i sistemi sanitari e i politici dovrebbero lavorare insieme per migliorare la disponibilità di dati COVID-19 di alta qualità».

L'amministrazione Trump ha disumanamente ignorato il razzismo strutturale quando ha definito “infrastrutture essenziali” gli impianti per il confezionamento della carne, un lavoro ad alto rischio di contagio che si dà il caso sia svolto per il 70 per cento da neri e latino-americani. Molti governatori bianchi, conservatori e legislatori statali repubblicani hanno riaperto in modo aggressivo le economie sulle spalle di settori di servizi “essenziali” sproporzionatamente di colore, dato che i lavoratori bianchi lavoravano in gran parte in sicurezza da casa.

Tra i neri mortalità più alta

Se la pandemia ha causato più di 100.000 vittime bianche negli Stati Uniti, il tasso di mortalità dei neri, dei latino-americani e degli indigeni in base all'età è il triplo di quello dei bianchi, secondo l'APM Research Lab. Uno studio dell'Università dello Utah ha trovato quest'estate una forte correlazione tra le morti dei neri COVID e la sovrarappresentanza nei lavori “essenziali”. L'autore dello studio Fares Qeadan ha detto che i dati «suggeriscono fortemente che i neri non stanno morendo a causa del COVID-19 perché sono geneticamente più suscettibili, hanno più co-morbilità, o non stanno prendendo le necessarie precauzioni. Invece, è probabile che muoiano di più perché lavorano in settori in cui hanno un rischio maggiore di venire a contatto con il virus».

Lavoratori edili esposti

Un nuovo studio del Journal of the American Medical Association Network Open ha scoperto che i lavoratori edili di Austin, Texas, hanno contribuito in modo significativo alla diffusione del virus e all'aumento dei ricoveri ospedalieri. La città di Austin in primavera ha cercato di attuare una moratoria sull'edilizia residenziale e commerciale non essenziale, ma l'ha abbandonata dopo che il governatore Greg Abbott, uno dei più aggressivi sostenitori della priorità all'economia rispetto alla salute pubblica, ha emesso un ordine esecutivo che considerava essenziale tutta l'edilizia. Gli operai edili - il 66% dei latino-americani di Austin - hanno avuto cinque volte più probabilità di essere ricoverati in ospedale con COVID-19.

Le mascherine potrebbero salvare 60mila vite

Potrebbe sembrare fantastico che una task force di Biden convinca i politici a lavorare insieme indipendentemente dal partito e dallo Stato per combattere il COVID-19, anche se mancano più di due mesi al giorno dell'inaugurazione. Ma ci deve provare. Al ritmo attuale, secondo l'Istituto per la metrica e la valutazione della salute dell'Università di Washington quasi 400.000 persone moriranno di COVID-19 entro il 1° febbraio.

L'IHME sostiene poi che se il Paese si unisse dietro una politica universale delle mascherine, potremmo salvare 60.000 dei prossimi 160.000 morti previsti.

Serve sforzo bipartisan

Sicuramente questa sembra una causa che vale la pena di essere affrontata. Forse, solo forse...Sarebbe ideale se l'attuale amministrazione vedesse l'elezione come un referendum sulla sua strategia COVID-19 e si unisse a Biden in una task force di transizione bipartisan. Questo, naturalmente, è improbabile, data la negazione dittatoriale del presidente di aver perso le elezioni. Ma forse, solo forse, ci saranno alla fine un numero sufficiente di repubblicani che, sollevati dalla fedeltà alla ciarlataneria delle anatre zoppe, torneranno alla scienza e si impegneranno in una campagna nazionale di promozione dell’uso delle mascherine.

Forse, solo forse, con la scienza che guida una risposta al COVID-19, si può trovare un compromesso tra coloro che mettono l'economia davanti alla salute collettiva e alla sicurezza altrui, e quei lavoratori che si sentono sacrificati dalla corsa verso la “normalità”. Oltre ai lavoratori in posti ritenuti essenziali dai politici, c'è il mondo sommerso dell'assistenza sanitaria in prima linea, la pressione negli Stati anche a maggioranza democratica per costringere gli insegnanti a rientrare nelle aule e intere comunità vulnerabili al COVID-19 a causa delle disparità nell'assistenza sanitaria, nelle condizioni abitative, nell'inquinamento locale e nella vicinanza alle industrie tossiche.

Più aiuti e nuove restrizioni ma non lockdown duro

Nessuno vuole avere di nuovo un lockdown duro. Forse con l'adesione alla guida degli scienziati nelle attività essenziali, con la sospensione delle attività opzionali e dei raduni, e con un Congresso che offre aiuti come quelli della Germania che compensa le piccole imprese fino al 75% delle perdite, possiamo evitare un altro aprile. Deborah Birx, membro della task force per il coronavirus della Casa Bianca, spesso dimenticata, si è espressa in tal senso alla vigilia delle elezioni.

Mentre le folle ai raduni della campagna di Trump cantavano “Fire Fauci!” in riferimento ad Anthony Fauci, il direttore del National Institutes of Allergy and Infectious Diseases, Birx ha scritto un promemoria sollecitando un'azione molto più aggressiva contro il coronavirus. Ha scritto: «Non si tratta di lockdown come a marzo o aprile. Si tratta di un approccio aggressivo ed equilibrato che non viene attuato».

Il virus non guarda al colore degli Stati

Forse, solo forse, possono prevalere le teste più fredde quando il simbolismo provocatorio dei raduni della campagna di Trump, per lo più senza mascherine e stipati come sardine, sarà svanito. Dopotutto, nove stati vinti da Trump hanno attualmente l’obbligo di mascherine. Alcuni governatori repubblicani capiscono (o sono stati costretti a capire dalla gravità dell’epidemia nei loro stati) che il virus non si preoccupa degli stati blu o rossi. Si nutre di disattenzione personale e di paralisi politica.

Per quanto il leader della maggioranza del Senato Mitch McConnell abbia sposato l'agenda di Trump, lui stesso ha esortato a indossare una mascherina. «Sono qui per dirvi, indossatela», ha detto McConnell a luglio. «Il modo migliore per tutti noi di essere responsabili verso noi stessi e sensibili alla salute degli altri è quello di indossare una mascherina e di praticare il distanziamento sociale».

Il giorno dell’inaugurazione è lontano

Le elezioni hanno dimostrato per tutti noi che non possiamo aspettare una nuova strategia COVID-19 fino al giorno dell'inaugurazione il 20 gennaio. Mentre gli scrutatori stavano accuratamente contando i voti, COVID-19 ha continuato ad accumulare vittorie schiaccianti, ruggendo verso una “diffusione incontrollata” in 45 stati, Washington D.C. e Portorico entro l'11 novembre, secondo CovidExitStrategy.org.

I moniti inascoltati di Fauci

La mappa del coronavirus del New York Times del 12 novembre ha un solo stato, la Louisiana, dove i livelli di infezione rimangono bassi. Fauci, che è rimasto di gran lunga la fonte più affidabile della nazione sulla pandemia, nonostante sia stato messo da parte da Trump della task force per il coronavirus, ha avvertito in estate che le riaperture sconsiderate potrebbero portare a 100.000 infezioni al giorno (è da 10 giorni consecutivi che gli Usa superano i 100mila casi al giorno, ndr). La settimana prima delle elezioni, Fauci ha detto che gli Stati Uniti si trovavano in una «situazione precaria», poiché il tempo autunnale ha spinto la gente a stare al chiuso e le vacanze invernali potrebbero tentare le persone stanche della pandemia a incontri non sicuri.

«Tutte le stelle sono allineate nel posto sbagliato quando si va nella stagione autunnale e invernale, con la gente che si riunisce in casa al chiuso», ha detto al Washington Post. «Non si potrebbe essere posizionati peggio».

Una nazione non avrebbe potuto essere posizionata peggio per combattere COVID-19 con l'amministrazione Trump. Mark Meadows, il capo dello staff della Casa Bianca, ha dichiarato: «Non riusciremo a controllare la pandemia». Questo ha spinto Fauci a dire ironicamente: «Mi complimento con lui per aver ammesso la strategia». Meadows, noto anti-mascherine e oppositore del lockdown, ha contratto il virus e, come il suo capo, ha “minimizzato” la diagnosi, non rendendola pubblica per un paio di giorni e forse mettendo in pericolo gli altri.

Il giorno dopo le elezioni, gli Stati Uniti hanno superato la soglia delle 100.000 infezioni.I decessi giornalieri erano stati appena 213 il 20 settembre. Con più di 1.400 morti sia il 10 che l'11 novembre, la media mobile dei decessi in sette giorni della nazione ha superato la soglia dei 1.000 morti per la prima volta dalla metà di agosto. Un bel po' di dolore è già qui, dato che gli Stati Uniti hanno stabilito un nuovo record di 65.000 ricoveri ospedalieri COVID l'11 novembre.Gli Stati Uniti, che hanno il quattro per cento della popolazione mondiale, rappresentano il 20 per cento di tutte le infezioni e i decessi da COVID-19. Il Nord Dakota è talmente sommerso di casi che sta permettendo agli operatori sanitari asintomatici in prima linea infettati dal coronavirus di rimanere sul posto di lavoro con l'attrezzatura protettiva.

L’anima della nazione

Il presidente eletto Biden ha ripetutamente affermato che questa elezione riguardava l'«anima» della nazione. Con il presidente più senz'anima di una vita ormai sconfitto, è giunto il momento di salvare quante più anime possibili. Biden ha fatto di una task force scientifica il suo primo grande atto come presidente eletto, implorando la nazione di indossare le mascherine. Con la task force COVID di Trump defunta e i macabri record che vengono stabiliti ogni giorno, Biden ha l'autorità morale di rendere la sua task force il più utile possibile al pubblico in questi due mesi.

Essi possono dare indicazioni al pubblico laico e ai responsabili politici statali e locali, e tenere briefing televisivi sulla salute pubblica per ricordare alla gente come stare al sicuro. Tutto il contrario dei briefing di Trump, dove gli esperti medici si sono spesso schierati dalla parte di chi promuoveva farmaci discutibili, facevano i prepotenti con i giornalisti che mettevano in dubbio la sua strategia e, come ora sappiamo con certezza, hanno mentito al popolo americano sulla gravità della malattia.

La mascherina deve essere la nostra bandiera

Ora è compito della nazione unirsi intorno alla scienza per controllare il virus. Si comincia trattando il semplice oggetto di una mascherina come la nostra momentanea bandiera americana. Per combattere questo virus dobbiamo essere indivisibili, le libertà individuali devono cedere il passo alla salute collettiva. Se non lo facciamo, il Giorno dell'Inaugurazione sarà molto più cupo di quanto dovrebbe essere.

* Derrick Z Jackson è stato editorialista del Boston Globe e del Newsday, finalista del Premio Pulitzer, 10 volte vincitore del premio della National Association of Black Journalists, 2 volte vincitore dell'Education Writers Association.

L’articolo è apparso sulla pagina dei blog dedicati al Covid-19 della Union of Concerned Scientists, un'organizzazione americana senza scopo di lucro fondata più di 50 anni fa da scienziati e studenti del Massachusetts Institute of Technology.

La missione della Union of Concerned Scientists è di adottare i principi della scienza rigorosa e indipendente per risolvere i problemi più urgenti del nostro pianeta. Questa la pagina dedicata al Covid-19

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