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Launchpad: così Google, imparando, aiuta le start-up dei paesi emergenti

Sotto un ombrello sul bordo del campus di Google, due giovani donne indonesiane che indossano l'hijab stanno scarabocchiando appunti ascoltando il parere di un imprenditore seriale israeliano con un paio di occhiali blu brillante. «Come si fa a decidere che qual è l’obiettivo giusto?», chiede Diajeng Lestari, amministratore delegato di HiJup, un sito di e-commerce per hijab alla moda, che partecipa all’accelerator programme di Google. L’azienda neonata ha avuto un certo successo, tra cui un’apparizione alla London Fashion Week, ma ora la signora Lestari è nella Silicon Valley per imparare alcune nozioni di base di business.

Barak Hachamov, un membro del consiglio del programma, sta spiegando come l’uso di key performance indicator l’aiuterà a fare il punto sui progressi ogni mese. Per ottenere indicazioni che vanno dalla consulenza su strategie di crescita all’istruzione tecnica sui nuovi strumenti di apprendimento, 24 start-up si sono riunite presso la sede della Silicon Valley di Google per imparare da un certo numero di mentori presso la società Internet. Dopo due settimane, gli imprenditori potranno tornare nei loro paesi d’origine con 50mila dollari e un libro pieno di contatti.

Google vede il programma come un’opportunità per imparare dagli imprenditori. Dato che l’azienda individua il prossimo miliardo prossimi di internauti in mercati come l’India, il Brasile e l’Indonesia, vuole adattare i propri prodotti per pubblico con un’audience attraverso il cellulare che spesso può fare affidamento su connessioni internet precarie e utilizza sistemi di ricerca differenti dalla media degli utenti occidentali. Google possiede Android, il sistema operativo principale nei mercati emergenti e sta adattando le sue applicazioni, creando modi più facili per la ricerca nelle lingue locali, fornendo le pagine tematiche dettagliate per i film e gli sport più popolari in altri paesi, come Bollywood e cricket in India, e rendendo il sistema delle mappe più semplice da usare offline.

«Che siano nella Silicon Valley, a Tel Aviv o a Londra, i centri per le start-up in tutto il mondo sono così concentrati sulle tecnologie di altissimo livello provenienti da questi mercati che ci dimentichiamo che nei prossimi dieci anni ci sarà un miliardo di nuovi utenti online», dice Roy Glasberg, che dirige il programma di Google. Per il signor Glasberg, questi futuri utenti di Internet sono «la via più affascinante» e vale la pena di spendere tempo per capire le loro esigenze. Le start-up sono molteplici. Uno dei partecipanti all’acceleratore è Miroculus, una società messicana fondata da biologi molecolari che hanno sviluppato un nuovo modo di individuare la malattia: la prima applicazione commerciale è dedicata al cancro allo stomaco.

I dipendenti di Google guidano attraverso il campus, per raggiungere i mentori, gli imprenditori che sono arrivati da tutto il mondo. In piccoli gruppi sparsi in una dozzina di lunghi tavoli bianchi, i fondatori delle start-up prendono appunti con entusiasmo su computer portatili e sulla carta. Come insegnano, quelli di Google appendono nozioni sui problemi delle tecnologie in fase di sviluppo in diversi paesi e «i punti di vero disagio» nei mercati emergenti, dice Glasberg. Per esempio, i tecnici occidentali possono «dare per scontate» infrastrutture come internet a larga banda e sistemi di fatturazione online costruite sul presupposto che le persone abbiano una carta di credito.

A Launchpad, gli imprenditori si rendono conto che stanno portando al tavolo preziose conoscenze. Jorge Soto Abraham Moreno, co-fondatore e chief technology officer di Miroculus, è in grado di insegnare ai suoi mentori di Google come la regolamentazione locale in un paese come il Brasile limiti la sua capacità di mantenere nel cloud i dati sanitari. Altri dicono che stanno raccontando a Google cose sulle differenze culturali e sulle capacità tecnologiche dei loro concittadini. Luciana Caletti, co-fondatore e amministratore delegato di Love Mondays, descrive il suo sito come «La porta di vetro dell'America Latina», con la possibilità per il personale di dare un voto (e talvolta manifestare odio) ai propri datori di lavoro. Lei dice che era stata in grado di spiegare a Google che «il Brasile ha una storia di corruzione e sfiducia nelle istituzioni. Fornire un servizio per i professionisti brasiliani significa dover fare in modo che si fidino di noi, per andare a distanze molto maggiori di quanto si farebbe negli Stati Uniti».

Anshoo Sharma, co-fondatore e amministratore delegato di Magic Pin, una applicazione locale che collega gli utenti con i commercianti, sta spiegando al suo mentore di Google uno stile affollato di interfaccia utente, che è molto popolare in Asia. «Lo stile occidentale è scarno, pulito e semplice» osserva, spiegando che in Cina così come in India «la popolazione è molto più giovane. Essi hanno la capacità di comprendere il disordine, se si dovesse chiamarlo così».

Nel corso della settimana alcuni degli imprenditori hanno già costruito nuove funzionalità per le loro applicazioni. Alla signora Caletti è stato insegnato come installare un’applicazione per chat dal vivo per comunicare più facilmente con gli utenti del sito. Magic Pin ha messo in cantiere una web app che può aiutare gli utenti che lottano per scaricare le applicazioni complete dal Play Store di Google a causa dei problemi di scarsa larghezza di banda. Altri dicono di aver beneficiato dell’insegnamento meno tecnico. A Miroculus, Moreno dice che l'azienda ha imparato a comunicare i risultati del test sul cancro in un «modo convincente» che mette a proprio agio i pazienti e le loro famiglie.

Ma il vero salto in avanti abbracciato da ogni imprenditore è il «machine learning». La Silicon Valley è entusiasta di come è possibile applicare questa tecnica di intelligenza artificiale, ma in molti casi, il “buzz” non ha ancora raggiunto i mercati emergenti. Il gruppo si è concentrato sulla piattaforma di apprendimento automatico TensorFlow. «Un sacco delle start-up dei paesi emergenti non ne vedono immediatamente le possibili applicazioni per esso, ma ora molti sono realmente interessati», spiega Glasberg.

Iman Usman, co-fondatore e amministratore delegato di Ruangguru, una piattaforma di formazione online indonesiana, ritiene che l’intelligenza artificiale potrebbe aiutare la sua start-up a sviluppare tecniche di apprendimento personalizzate. Miroculus ritiene che l’apprendimento automatico possa aiutarlo a ridurre i costi di storage dei dati, rendendo la gestione del cloud più efficiente. La signora Caletti dice che sta lavorando a stretto contatto con il suo mentore, che è pronto a continuare ad aiutarla quando tornerà in Brasile. «Abbiamo bisogno di mostrare il lavoro giusto alle professionalità giuste. Imparare come iniziare a farlo con la machine learning è stato uno dei grandi obiettivi », ha detto. All’esterno, la signora Lestari è passata dagli indicatori di performance all’esaltazione delle virtù del programma Launchpad come un ponte tra due mondi. HiJup, dice, è stato progettato per raccontare una storia diversa sull’Islam, per fermare gli stereotipi sulle donne musulmane basati su ciò che indossano. «Sono musulmana, Barak è un israeliano e un sacco di mentori qui hanno diversa provenienza. Ma non siamo qui per parlare di questo - dice indicando il suo mentore -. Siamo qui per capire come costruire un business, e come avere successo».

Copyright The Financial Times Limited 2016

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