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Asi: iniziato volo satellite LiciaCube con missione Nasa Dart verso l'asteroide -2-

(Il Sole 24 Ore Radiocor Plus) - Roma, 24 nov - Asi spiega che nessuno dei due asteroidi rappresenta una minaccia per la Terra, ma la loro orbita attorno al Sole li fa transitare abbastanza vicino al nostro pianeta da permettere ai telescopi di osservare le conseguenze della collisione di DART e calcolare quanto la missione sara' stata efficace nel modificare la traiettoria di Dimorphos a seguito dell'impatto. La variazione del periodo di rivoluzione di quest'ultimo intorno al suo piu' massiccio compagno roccioso verra' misurata nelle fasi immediatamente successive all'impatto e poi in maniera cumulativa per i mesi e gli anni successivi. In aggiunta a quanto rilevato da Terra, saranno le immagini acquisite da LICIACube a fornire elementi unici acquisiti in situ e nei momenti appena successivi all'impatto, rilevanti anche per la misura della deflessione orbitale.

Il team scientifico di LICIACube, tutto italiano, comprende ricercatori dell'Istituto Nazionale di Astrofisica (INAF), del Politecnico di Milano, delle Universita' di Bologna e Parthenope di Napoli, dell'IFAC-CNR di Firenze, ed e' coordinato da Elisabetta Dotto (INAF). Nei mesi scorsi INAF ha coordinato con il Telescopio Nazionale Galileo (TNG) una campagna di osservazioni spettroscopiche dell'asteroide Didymos che copre tutta la rotazione dell'oggetto.

'Il piccolo cubesat LICIACube dell'Agenzia Spaziale Italiana - ha commentato il presidente Asi Giorgio Saccoccia - avra' un compito altamente sfidante in questa missione di difesa planetaria unica nel suo genere che aprira' la strada a molte altre missioni. Non e' un caso che tale incarico sia stato affidato all'Italia - unico partner internazionale della missione - a conferma della solidita' dei rapporti bilaterali tra Nasa ed Asi e dell'affidabilita' dell'industria nazionale e del team scientifico composto da enti di ricerca ed universita' italiane'.

'Dopo circa due anni di lavoro, questa mattina e' stato davvero suggestivo poter assistere alla partenza del microsatellite LICIACube completamente progettato e realizzato all'interno dei nostri stabilimenti di Torino - ha affermato David Avino, ceo di Argotec - La piattaforma satellitare di Argotec e' tra le piu' avanzate tecnologicamente al mondo, in grado di operare nello spazio profondo garantendo elevate prestazioni nonostante le dimensioni ridotte. Siamo davvero orgogliosi di essere a bordo di una missione della Nasa cosi' ambiziosa e di futura utilita' per la difesa planetaria. Il prossimo appuntamento e' fissato per l'autunno 2022 quando, dal nostro centro di controllo di Argotec a Torino, supporteremo in tempo reale le attivita' del satellite: dal rilascio dalla sonda americana fino all'acquisizione di immagini ad alta risoluzione dell'impatto di DART'.

LICIACube, 10 giorni prima dell'impatto, verra' rilasciata nello spazio ed effettuera', in navigazione autonoma, un fly-by del sistema asteroidale avvicinandosi fino a circa 50 chilometri di distanza. Da quella distanza acquisira' immagini ad alta risoluzione del cratere e dei detriti generati dalla collisione, per consentire una valutazione completa degli effetti dell'impatto.

L'insieme di immagini sara' acquisto da LICIACube attraverso due camere di bordo, denominate LUKE (LICIACube Unit Key Explorer) e LEIA (LICIACube Explorer Imaging for Asteroid).

Il sistema di comunicazione in banda X di LICIACube trasmettera' poi le immagini a Terra nei mesi successivi alla collisione di DART. Asi e' anche responsabile della gestione dati e dello Science Operations Center: qui sono stati sviluppati i software in grado di gestire il flusso dei dati in maniera automatica, cosi' da metterli a disposizione secondo uno standard internazionalmente riconosciuto e pensato per rendere il dato FAIR (Findable, Accessible, Interoperable, Reusable), anche grazie al webtool MATISSE di SSDC.

com-ale

(RADIOCOR) 24-11-21 09:42:17 (0209)SPACE 5 NNNN

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